1951-1983: trente-deux années qui ont vu le vol à voile progresser de façon extraordinaire tant au niveau de la technologie qu'à celui des performances désormais accessibles. Trente-deux années qui consacrent une mutation des techniques de construction depuis la structure traditionnelle en bois jusqu'à l'emploi des matériaux plastiques moulés. Trente-deux années au cours desquelles de nouvelles solutions aérodynamiques ont permis de multiplier la finesse par deux voire par trois.

Parmi les protagonistes de cette étonnante évolution, des noms reviennent comme des leitmotive: Alexander Schleicher, Rudolf Kaiser, Gerhard Waibel. Ce livre est l'histoire des planeurs produits sous le vocable Alexander Schleicher Segelflugzeugbau et celle des hommes qui les ont conçus et construits dans l'usine de Poppenhausen, au pied de la Wasserkuppe où naquit le vol à voile allemand. Il est aussi celle des pilotes qui associèrent leurs noms à celui de Schleicher aux premières places des compétitions internationales ou sur les tablettes des records mondiaux. Par delà l'étude detaillée de 31 types de planeurs et de motoplaneurs produits depuis 1951, les auteurs ont cherché à dégager les différents contextes scientifiques, techniques et sportifs afin de jeter un regard rétrospectif sur l'évolution du vol à voile contemporain à travers l'un de des constructeurs.

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